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《俄罗斯方块》IP风云史

2015-01-04 19:54 · 作者:大象也会飞   阅读:6011

“如果有一款游戏可以被称为永恒,那它一定是《俄罗斯方块》。”2009年,《俄罗斯方块》诞生二十五周年之际,美国游戏杂志《Game Informer》在一篇评选文章中如此写道。


如今,这一款被视为永恒经典的游戏终于在2014年的最后一天,又迎来了一次历史性转折:作为GameBoy 版《俄罗斯方块》的授权方,任天堂游戏公司在2014年12月31日将该款游戏从电子商城的游戏列表中下线,此举意味着,GameBoy掌机版的《俄罗斯方块》时代宣告结束。当然,这款游戏如今已经衍生出了各种版本,GameBoy掌机版的下线并不代表此款游戏会就此消失,只是会以不同的形式继续演绎着各种的精彩。


虽然此次任天堂并未对外披露相关下线原因,但据外媒报道,2015年任天堂获得的这款游戏授权使用期届满,或是其下架的原因之一。


对于许多人而言,这款游戏满载的都是童年的小回忆。而在IP历史上,这款经典游戏写下的绝对是浓墨重彩的一笔。


历史


该款经典游戏的发明人是一位时年28岁的苏联科学院计算中心程序员阿列克谢·帕基特诺夫(Alexey Pajitnov),帕基特诺夫酷爱智力游戏,尤其是与几何转换和数形变化相关的游戏。1984年5月,他动手将自己最爱的“多格骨牌”(Polyominoes)写成游戏程序,并将其命名为“Tetris”,意为“四格骨牌”,这就是后来风靡世界的《俄罗斯方块》的最初雏形。


很快,《俄罗斯方块》在苏联科学院内部流行开来,并被被帕基特诺夫的同事移植到IBM 的PC端上,并由一位英国商人将其传播到西方,1987年,《俄罗斯方块》在美国上市,并一举成功。但彼时,对于这款游戏,无论是最初的发明者帕基特诺夫,还是此后的西方各国引入方,并未有版权上的概念。


事情的转折出现在1988年,当时正处于政治敏感期的苏联对外宣称,隶属于当时苏联外贸部的ELORG部门负责计算机软硬件的进出口,帕基特诺夫已将《俄罗斯方块》的版权交给ELORG,对外授权等商务活动由其全权负责。就这样,《俄罗斯方块》成为了第一批出口国外的苏联软件之一。


此后,英国人斯特恩前往莫斯科,签下《俄罗斯方块》的授权协议,但仅限于电脑版本,家用机版本和掌机版本并未包括在内。


而另一家游戏公司BPS公司也对这款来自于当时尚与西方社会处于对立状态的共产主义社会的小游戏表现出了极大的兴趣。而BPS公司的创办者亨克·罗杰斯正是当时任天堂公司负责游戏开发的人员之一。


罗杰斯很快就此款游戏找到当时的任天堂美国公司相关负责人荒川实,当时的任天堂正在开发Game Boy掌机游戏,荒川实接受了罗杰斯的建议,计划将《俄罗斯方块》作为Game Boy的北美首发游戏,进行捆绑销售。


为此,罗杰斯于1989年来到莫斯科,与《俄罗斯方块》的权利方商谈授权事宜。由于当时的西方社会与俄罗斯在商业理念上的巨大差异,罗杰斯开始与ELORG部门的谈判并不顺利,但因为得到了原作者帕基特诺夫的支持,几经波折,任天堂最终获得了掌机版《俄罗斯方块》的授权。


事实证明,任天堂的决策是对的。《俄罗斯方块》成就了任天堂Game Boy史上的传奇,为其带来了丰厚的收入。随后,任天堂还从ELORG拿到了《俄罗斯方块》家用机版本的授权。


但值得一提的是,虽然《俄罗斯方块》风靡全世界,并为其授权使用者带来了丰厚的收益,但作为原作者的帕基特诺夫却几乎未从其中获得任何收益。当然,当时的政治和商业背景是导致这一结果的直接原因。


维权


在获得ELORG部门正式授权后,任天堂公司就对已经混乱的《俄罗斯方块》市场展开了版权肃清,指控其他游戏公司推出的《俄罗斯方块》游戏均为盗版,并展开相关权利诉讼,这场版权的世纪大战一直持续到20世纪90年代中期,其间的群雄纷争,被称为游戏史上“最复杂的版权大战”。


1991年苏联解体,作为《俄罗斯方块》的全权代理者的ELORG部门也随之消失。1996年,《俄罗斯方块》的版权回到帕基特诺夫手中。而此时的帕基特诺夫已经移居美国,并在西雅图成立了一家自己的公司,进行游戏开发。


随着版权的回归,帕基特诺夫和昔日的小伙伴罗杰斯在夏威夷成立了一家“俄罗斯方块公司(TetrisCompanyLLC)”,并注册了“Tetris”商标,同时,开始对世界各国各种山寨版本的“俄罗斯方块”游戏进行版权打击。


其间,最为人所津津乐道的一次维权行动就是2009年,俄罗斯方块公司因苹果应用中的一款名为《Mino》的游戏与《俄罗斯方块》高度近似,以侵权将苹果公司告上法庭。


2012年6月,美国地方法院对此案作出裁决,认定《Mino》构成侵权。并在该判决中表示,俄罗斯方块公司表达游戏规则或玩法的方式,是具有创意的表达方式,应受到版权法保护。


待续


目前,俄罗斯方块的游戏版权正式归属于Tetris Company LLC,由它授权给其他公司发行新的游戏。


多家游戏厂商都获得了《俄罗斯方块》的相关IP授权,并开发出不同版本的《俄罗斯方块》游戏,包括任天堂、THQ、世嘉、Atari、Jaleco、美国艺电(EA)等。


2014年1月,老牌游戏公司育碧(Ubisoft)宣布与俄罗斯方块公司达成合作协议,将开发《俄罗斯方块》在Xbox One和PlayStation 4平台上的新版本,而EA虽放弃了《俄罗斯方块》IP的主机游戏开发授权,但在移动平台,EA仍然保留该款游戏的改编权。


显然,《俄罗斯方块》已不为任天堂一家所“专宠”。2015年,任天堂的版权授权也将到期。笔者猜想,高额的授权费、多家游戏公司及多版本的同时开发、多元市场格局下GameBoy 版《俄罗斯方块》商业利润的挖掘殆尽,都可能是任天堂选择放弃这款游戏的原因。但即便如此,在当时东西方隔离的政治背景下,这款经典之作能够在全世界得以成功传播和推广,并最终从山寨混战走向今天在版权上的物归原主,任天堂可谓功不可没。


虽然,任天堂的GameBoy 版《俄罗斯方块》下架了,但经典的演绎还将继续:201410月,Threshold娱乐公司正式宣布,将把这款电子游戏改编成史诗科幻电影,并表示将把俄罗斯方块打造成一个娱乐品牌,不仅会拍电影,还会推出其他媒体产品,以及同名主题公园。各位玩家们有理由期待,在一个IP运营的时代,经典的《俄罗斯方块》将会续写出更多的传奇。


图片来源|百度


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