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3D打印产业方兴未艾,却已进入专利杀伐时态

2015-01-05 20:03 · 作者:大象也会飞   阅读:4990

近日,珠海西通电子有限公司接到了来自法院的胜诉判决,在这起国内第一起3D打印机专利侵权案中,珠海市中级人民法院一审判决,被告方珠海天威飞马打印耗材有限公司(下称天威)侵犯了西通的两项专利,天威被判赔16万元,并被要求立即停止侵权行为。


而就在同月(2014年12月),大洋彼岸的美国纽约南部地方法院也做出了一份判决,3D打印技术行业的老将3D Systems公司撤销了对知名的3D打印技术创业公司Formlabs公司(下称Formlabs)的专利侵权指控。至此,这场持续了长达两年多的3D打印行业的知识产权诉讼官司以撤诉了结。


两起案件,均涉及到3D打印技术专利问题,虽然案情与结果不尽相同,但知产力却已明显感受到,国内外均热度不减的3D打印概念,涉足较早并在技术上获得了相关权利积累的企业,正在以其掌握的核心专利设置进入门槛,专利或将在很长一段时间里成为左右这一行业创新与发展的翻云覆雨手。


有专利就可以这么任性


在西通诉天威的专利侵权诉讼中,西通表示,其早在2013年11月就申请了专利号为ZL201320463657.2 的“3D打印机挤送装置实用新型专利。这项专利描述了FDM (Fused Deposition Modeling熔融层积成型)3D打印机打印喷头独有的相关设计,属于市场流行桌面FDM 3D打印机生产厂家绕不开的核心专利


而引发3D Systems与Formlabs之间专利诉争的是在3D打印行业中素有黄金技术之称的SLA(Stereo-Lithography Appearance光固化成型)技术,相比于在西通案中涉诉的FDM技术,SLA技术能让用户在售价低廉的设备上也能打印出优秀的3D作品。


正是基于SLA技术的使用,Formlabs在2012年推出了一款高精度但又廉价的3D打印机Form 1,并迅速占领3D打印的市场。但让Formlabs棋输一着的是,他们忽略(或者视而不见)了SLA技术早在1997年就已经是3D Systems在手的发明专利。


作为前述国内一案的主角之一,西通在SLA技术上的使用则始于2010年。当时西通逐步从早期从事的2D桌面打印机耗材研发和生产领域,转向3D打印产业,先后推出了基于FDM(Fused Deposition Modeling熔融层积成型)和SLA(Stereo-Lithography Appearance光固化成型)等技术的3D打印机,就在2014年8月,西通推出了国内首台技术难度最高的光固化桌面级3D打印机。


虽然西通据此领先于国内同行,但其热衷的SLA光固化成型技术的发明者却是另一起案件中的权利方——3D Systems。


作为SLA光固化成型技术的权利人,3D Systems成立于1986年,是一家全球领先的3D内容到印刷(content-to-print)解决方案供应商,它的创始人Charles ·Chuck·Hull(查克•赫尔)正是业内赫赫有名的3D打印技术的发明者。


早在1983年查克•赫尔就发明了SLA光固化成型技术,在此基础上,获得了一些列关于3D打印机相关专利,并从1997年起获得了将光固化成型技术应用于打印机的技术专利。


如此看来,虽然西通在涉及FDM技术的3D打印领域中,通过掌握的核心技术在与天威的专利诉讼中获得胜诉,但在涉及SLA技术的3D打印领域中却亦难免同样有受制于人的可能。


再牛的创新也要为专利买单


在上述两起案件中,作为被告方的天威和Formlabs,在3D打印领域都有着为业界所推崇的技术创新探索,但 “踩着前人肩膀”前行、并遭遇来自技术原创者的权利诉求时,都难免陷入技术创新侵权的被动局面。


在这一点上,天威和Formlabs都为此付出了代价:虽然天威此次被判16万元的赔偿额并不值一提,但作为桌面FDM 3D打印机的终端厂家之一,天威旗下的多款使用涉诉专利技术的产品将被停售,这对于在 3D打印机市场已经占有一定份额的天威而言,确是难以承受之重。


另一方面,虽然3D Systems最终与Formlabs达成和解,但它也付出相应的对价:在3D Systems与Formlabs达成的《和解与许可协议(SettlementandLicenseAgreement)》中,3D Systems将授予Formlabs全球性、非专有的、付费权利许可,而Formlabs无再许可的权利,从而得以在3DSystems的专利权利下制造和销售相应的3D打印机产品。而考虑到3DSystems所授予的许可,Formlabs同意在有效期内向3DSystems支付其相应产品净销售额的8%,作为特许权使用费


相比于3D Systems,Formlabs没有悠久的历史和霸气的专利,其凭借产品创新推出的3D打印机Form 1同样让这个后来者在同行中获得了认可。但历经2年之久,Formlabs还是须以高昂的授权费用换来对相关核心技术的使用权,这意味着3D Systems在3D打印领域的技术控制权被得以认可,而这一结果也将对该领域未来的专利纠纷产生深远的影响


西通方面负责人日前在接受媒体采访时说,官司的胜诉不应仅被视作西通的胜利,而是国内蓬勃发展的3D打印机产业的胜利。诚然,通过法院在这起案件中所表明的态度,我们可以预见国内从事3D打印的企业势必将提升知识产权研发意识,但我们分明也一样看到了这一行业在其方兴未艾之时却已业已进入专利杀伐的时态,更何况,3D打印这一前沿技术产业的主战场生来就是跨越国界的……


于是,有关3D打印的问题便来了:这是一个最好的时代,还是一个最坏的时代?


图片来源|百度


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