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与苹果等巨头起摩擦 高通巨额专利费松动

2017-11-28 14:47 · 作者:   阅读:467   来源:21世纪经济报道

“美国的专利定价太高了,比如

  高通
 

,是其他公司的10倍。”11月23日,强国知识产权研究院对外公布了华为高级副总裁、首席法务官宋柳平的演讲内容,宋柳平分析,“美国FTC调查以及

  苹果
 

与高通的诉讼,会打出一个世界规则,高通的专利费会降下来。”


这一演讲发生在2017年9月16日。当时,高通刚刚在财务沟通会上对外披露,“因为与苹果的诉讼,另一家全球手机巨头也单方面拒绝向高通支付专利费。”业内大多猜测这一巨头是华为,但华为从未回应此传言。


在消费级市场,高通以“芯片巨头”驰名。但事实上,芯片技术在高通技术总积累中的占比低于10%,高通是不折不扣的通信技术公司,且从2G时代以来长期扮演着通信标准的引领者。但与

  爱立信
 

、华为、

  诺基亚
 

这些通信巨头不同,高通并不生产通信设备,而是向通信设备公司、终端厂商输出技术,通过专利授权的方式收获回报。


依靠庞大的专利积累,高通也成为全球最大的专利公司。上市以来,高通1999-2017年的19个财年中,专利授权收入总计716.49亿美元,年均37.71亿美元。


同样作为通信专利巨头,爱立信至2001年起公布专利费收入,2001-2016年专利费收入总计131.77亿美元,不足高通1/5。而每年获得6000-7000件美国专利,连20多年成为美国专利数量最多公司的

  IBM
 

,在1999-2016年间,专利授权、专利出售的收入总计为137.67亿美元,同样不足高通1/5。


2015财年,高通专利收入达到巅峰的79.47亿美元。这一年,根据知名市场研究机构GfK统计,全球智能手机总收入为3952.5亿美元,高通专利费撇脂2%。


2015财年之后,高通遭遇多国反垄断处罚、多起专利诉讼,专利费收入略有下降,但仍在2016、2017财年分别创收76.64亿美元、64.45亿美元。而且,根据高通预测,2020年,专利收入可达100亿美元。


巨额专利费


在中国,国产手机的总体利润或许赶不上向高通缴纳的专利费。


根据市场调查机构Strategy Analytics发布数据,2016年全球智能手机营业利润为537.72亿美元,其中苹果利润为499.97亿美元、三星利润为83.12亿美元。而国产手机中,华为利润9.29亿美元、OPPO利润8.51亿美元,vivo利润7.32亿美元。


2016年,华为、OV总计利润25.12亿美元,考虑到诸如TCL、中兴、联想等持续亏损的手机品牌,整个国产手机的利润还将低于25亿美元。


但这一年,根据高通在2016年初分析预测,中国手机厂商整体手机销售额为829亿美元,其中3模手机172亿美元、多模手机657亿美元,但存在25%的漏报率。按照发改委在2015年2月对高通的整改要求,在手机净售价65%的基础上,高通3模手机专利费率3.5%、5模手机费率5%,以此计算,高通2016年在中国实收专利费不低于18.73亿美元,占总专利费收入约30%。2015年,发改委对高通9.7亿美元的罚款,仅仅占高通2016年在中国专利费收入的50%。


当然,如果其余25%漏报的手机也如实缴纳专利费,高通在中国应收专利费为25.26亿美元。而且,考虑到销往海外的国产手机不享受折扣,高通实际从国产手机企业征收的专利费还将高于这一数字。


2015年之后,为了增加中国地区的许可收入,高通正在不断加大对华投资,同时对类似魅族不缴纳专利费的行为发起诉讼,并且雇佣大量事务所对手机厂商的实销数据进行审计,以减少“漏报”现象。


当然,除了专利费之外,2016财年,高通来自中国大陆地区收入135.03亿美元,占总收入比高达57.33%。


“所以,2015年,高通反垄断案尘埃落定后,大家都觉得高通是最大的受益者,”多位业内人士告诉记者:“专利费只是打了6.5折,但以前不怎么交专利费的企业,现在都只能认认真真地交钱了。”


相比之下,其他专利公司在中国市场却罕有收获。已经在全球向三星发起诉讼、与苹果签署较差授权的华为却“从未向国内手机厂商提起过诉讼”。而专利巨头爱立信在国内的专利收费也相当堪忧,手机行业人士告诉记者:“高通的钱,顶多能拖,但肯定得交,而且没得谈。但爱立信的专利费,拖到最后也不过是诉讼而已。”


商业模式基础


固然,高通的技术储备与专利质量遥遥领先,但这并不是高通能够常年征收专利费的唯一原因。


目前,高通拥有超过13万件专利,涉及所有移动通信技术、手机、芯片、图像、音频等各个领域,其中芯片专利占比低于10%,绝大多数为通信专利,且覆盖手机上大部分技术领域,这也是高通以整机作为专利收费基准的原因。


13万件专利中,包括超过2.2万件PCT专利。由于专利价值往往需要通过大量司法判决,难以直接衡量,但业内普遍采用专利引用数、权利要求数、同族、技术特征等要素来分析专利质量。


通过世界知识产权WIPO数据库检索分析PCT专利,对高通、爱立信、华为专利质量进行对比,高通专利的平均权利要求数为35.97,爱立信、华为分别为22.1、12.97,同时高通的专利同族为15.41,后二者分别为6.38、3.12,此两项标准高通大幅领先;从专利引用数分析,高通专利平均引用数为3.7,爱立信、华为分别为4.73、0.64,由于产业早期高通独立支撑CDMA技术、产业玩家较少,高通专利引用数低于爱立信。


同时,高通的多个专利要素优于爱立信,但该差距远赶不上收入差距。爱立信2016年专利收入11.7亿美元,高通2017财年专利收入64.45亿美元,是爱立信的5.5倍。但同期,爱立信的研发支出远高于高通。2001-2016年,爱立信总计支出研发经费671亿美元,同期高通2002财年-2017财年研发总额为468亿美元。


差距的核心在于商业模式。高通发展初期,也曾生产通信设备、手机,但这主要是因为当时CDMA产业链只有高通自己,高通为了验证产业成熟度,必须承担全产业链工作。


但CDMA产业链成熟之后,高通出售了手机、通信设备业务,开始专攻难度极高的芯片业务,使得手机产业能够跟上3G、4G网络技术更新的节奏,在3G、4G业务初期,手机厂商最早推出的手机均使用的是高通芯片。而且,至今包括苹果、三星的高端旗舰机仍主要采用高通芯片。


但长期以来,高通芯片业务与专利业务捆绑,购买芯片之前首先要签署专利许可协议,高通的芯片是手机厂商竞争最关键的因素,这也是高通专利费远高于爱立信的根本原因。相比之下,除了法律之外,爱立信没有其他手段保障专利收入。


2014年,爱立信在印度起诉小米,但3年以来,这一案件鲜有进展。甚至,小米与高通的专利授权还帮助小米解除了爱立信申请的“售前禁令”。


苹果的反弹


通信行业的标准开放形成了全球统一产业链,高通、爱立信、华为等公司标准专利的开放,也使得诸如小米、OPPO、魅族等公司省去了百亿美元级的通信技术研发支出,取而代之的是缴纳专利授权费。


但是,所有企业的专利收费几乎都是不公开的。2016年初高通与国内手机厂商陆续签署专利授权协议时,有手机公司人士告诉记者:“谁也不知道其他人交了多少钱,交多了就亏了,所以就拖几天,能少交肯定会少交一些。”


而如今,随着FTC对高通的调查、苹果与高通的全球诉讼,“少交一些”的机会来了。


在整个3G、4G时期,Intel错过了整个移动市场,爱立信、博通、Marvell先后关闭了通信业务,高通的通信芯片几乎一骑绝尘,竞争对手只剩下联发科、展讯两家公司。高通保持着对高端芯片市场的绝对控制,而且芯片售价并不高。根据2017财年Q4财报,高通芯片业务的毛利率只有21%,芯片毛利9.76亿美元,而专利业务毛利高达68%,毛利8.25亿美元,专利业务贡献利润45%。相比之下,中低端市场的联发科一直都能保持30%-40%的芯片毛利率。


显然,高通通过较低的毛利提高芯片竞争力,且长期规划控制芯片毛利率低于20%,而专利业务毛利率未来规划高达80%以上,将贡献主要利润。


但是,随着三星、华为自研通信芯片,苹果公司也开始采用Intel芯片产品,高通芯片的统治力在不断下滑。芯片订单流失,这是高通、苹果发生摩擦,并引起苹果公司及其供应链与高通在全球发起诉讼的导火索。而其他终端厂商也在趁势寻求“更合理”的专利费。


此前,三星与苹果的专利战可以追溯到2010年,且至今仍在持续中。而寄希望通过诉讼改变专利费的诉求可能也需要漫长的等待。而在此期间,5G或许是高通反转的机会。


如果高通依然可以在5G商用时推出绝对领先的芯片产品,那么高通在专利收费时就仍然具备话语权。也正是因此,2017财年,高通虽然收入下滑1%、利润缩水超过50%,但仍然把研发投入提升了接近7%。而且,在目前5G的推动力中,正在与时间赛跑的高通明显最期望5G能够尽早商用。

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