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孩之宝旗下培乐多气味商标在美成功注册

2018-05-25 10:44 · 作者: Bruce   阅读:25776

作者 | Bruce

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(本文1833字,阅读约需6分钟)


“闻香识品牌”,听上去是不是挺酷炫?不过要想真正成功注册一件气味商标,可就不那么简单了。

 

孩之宝旗下培乐多气味商标成功获准注册

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孩之宝在其网站上宣布了培乐多气味商标被核准注册的消息(来源:hasbro.com)

 

近日,世界第二大玩具生产销售企业、美国跨国玩具公司孩之宝(Hasbro, Inc.)向美国专利商标局(USPTO)申请的一件气味商标就成功获准注册。与寻常商标不同的是,这正是一件气味商标。

 

这件气味商标就是孩之宝旗下子品牌培乐多(Play-Doh)彩泥的香味。培乐多彩泥于1956年的一场教育展会上首秀,孩之宝于1991年收购了拥有培乐多的Tonka公司后,培乐多便成为孩之宝旗下核心品牌之一。

 

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用培乐多彩泥做出的物品(来源:wikimedia.org,CC BY-SA 3.0)

 

培乐多彩泥由面粉、硼酸和矿物油制成,最早在美国俄亥俄州的辛辛那提市作为壁纸清洁剂生产。该产品主要面向3岁以上的儿童,据称全球已有超过75个国家销售培乐多彩泥,已出售的彩泥超过7亿磅。

 

孩之宝于2017年2月14日向美国专利商标局提交了其气味商标申请。2018年2月27日,该商标获得公告。2018年5月15日,美国专利商标局核准注册该主簿商标,核定使用于国际分类第28类“玩具制模混合物”(toy modeling compounds)商品上。

 

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第5467089号美国注册商标部分信息(来源:USPTO)

 

据孩之宝在该商标申请中描述,这件气味商标是“一种甜甜的、略带麝香味、像香草味的香味,带有轻微的樱桃味以及咸味小麦面团的天然气味”的独特气味(The mark is a scent of a sweet, slightly musky, vanilla fragrance, with slight overtones of cherry, combined with the smell of a salted, wheat-based dough)。

 

培乐多品牌全球营销高级副总裁Jonathan Berkowitz表示:“培乐多化合物的气味一直是童年和乐趣的代名词。通过对这一标志性气味进行正式注册,我们能够保护品牌和粉丝在未来数年间的宝贵联系。”

 

《世界知识产权评论》(WIPR)曾向其读者做过一项调查,结果表明,70%的读者认为,鉴于这一气味商标所获得的显著性,这件气味商标应该被核准注册。

 

美国气味商标的注册情况

 

既然气味商标可以注册,那么,目前已经获准注册的气味商标多吗?

 

很少。

 

虽然美国的相关法律中并未排除气味商标或其组合被注册为商标的可能,但近年来鲜有在美成功注册的气味商标。

 

美国的第一件被核准注册的气味商标是一件鸡蛋花香味(a high impact, fresh, floral fragrance reminiscent of plumeria blossoms),是由加州公司OSEWEZ(读作Oh sew easy)申请注册在第23类绣线商品上的,核准注册于1990年,商标注册号为1639128。当时该公司还是通过在商标审查上诉委员会(TTAB)进行了争辩才获得了这件商标。

 

当时,TTAB认为,由于只有申请人一家销售带有香味的绣  线和纱线,香味是其添加的特征、并非商品固有的或自然的特征,且申请人宣传推广了这一香味特征,同时申请人证明了消费者已经意识到将其作为带香味的相应商品的来源,这使得TTAB找不到拒绝的理由。这起TTAB的商标“驳回复审”案,是美国气味商标注册领域非常有影响力的一个案例(In re Clarke, 17 USPQ2d1238(1990 TTAB))。不过遗憾的是目前这件商标已经失效。

 

自从1990年Clarke案决定以后,多年来,美国却几乎再也没有成功注册的主簿气味商标。美国现有的有效气味商标多为副簿商标(注册时未获得显著性)。简单地说,你至少既需要证明你的气味商标是非功能性的,还有证明它是具有显著性的。(这个举证负担还是不小滴。)国际商标协会(INTA)曾表示:“在美国,注册主簿气味商标的难度,似乎阻碍了申请人提交气味商标申请。”所以说,此次孩之宝培乐多气味商标的成功注册,也算是一次突破性尝试了吧。


其他地区气味商标的注册情况

 

气味商标在并不限制气味商标注册且已经有成功先例的美国尚且如此之少,那么其他国家或地区的情况如何呢?

 

欧盟方面则认为气味商标难以满足图示化表达的要求,几乎无人问津,目前没有有效的气味商标。最接近成功的一件在网球商品上申请注册的“新剪的青草气味”(The smell of fresh cut grass)商标还被法院驳回了。(或许等到我们的电脑或手机上配备了气味传感器以后就有可能注册了?如果是真的,想想还有点小激动啊……)

 

在已经宣布脱欧的英国,则有两件气味商标成功获准注册,均申请于1994年。一件是在飞镖翎毛上注册的苦啤酒(bitter beer)气味,另一件则是使用于道路车辆轮胎上的“可令人回忆起玫瑰的花香味”(a floral fragrance/scent reminiscent of roses)。

 

澳大利亚目前仅仅核准注册了一件气味商标,即在高尔夫球座商品上注册的桉树(eucalyptus)香味商标。(一旁的小编说,这气味,考拉应该比较熟悉……)


显然,目前全球范围内的气味商标注册还处于一个十分初步的阶段。目前,我国商标法中还没有对气味商标予以规定。不知道下一次商标法修改的时候会不会考虑加入相关的条款呢?


(受限于目前通信、存储等技术,知产力无法向读者传递文中所描述之气味,敬请自行联想。)

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