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没拿到版权登记证也能起诉?美法院观点现分歧

2018-08-01 14:40 · 作者:闻宁阁   阅读:1120



原标题:《最高法院受理一件版权案复审请求》(Supreme Court Accept Certiorari in Copyright Case)


作 者 | 闻宁阁  美国博钦律师事务所

   北京东方亿思知识产权代理有限责任公司编辑


美国最高法院将重新审理一件版权案,即Fourth Estate Public Benefit公司诉Wall-Street.com有限公司(Wall-Street),在美国,提起版权侵权诉讼之前必须进行版权登记。然而此案焦点在于,上诉法院对“登记”的定义存在分歧。 具体来说,第五和第九巡回法院都认为申请人向美国版权局递交申请、费用和押金就足以起诉。相反,第十巡回法院则认为这是不够的,认为必须是版权局在申请人起诉前对申请人的申请进行处理(批准或拒绝)。


与专利须向美国专利商标局申请并得到批准不同的是,版权在创作出来时即被授权,并不需要一个政府确认行为产生。然而,要在法庭上行使自己的版权,则必须要在版权局进行登记。登记会为诉讼带来有利条件,如初步的证据有效性以及法定赔偿。


Fourth Estate公司“是一家独立的新闻机构”,它们的记者撰写新闻文章。Fourth Estate公司拥有这些记者作品的著作权,并将其许可给一个名叫“AHN Feed Syndicate”的云新闻集团。AHN Feed Syndicate集团接着再将这些文章许可给他人。Fourth Estate公司保留对侵犯版权行为的起诉权。


曾经获得AHN Feed Syndicate集团许可的一位被许可人Wall.Street.com有限责任公司(Wall.Street.com, LLC,以下简称“WallStreet”)获得了将一些Fourth Estate公司作品放在互联网上的许可。根据该许可,如果WallStreet取消其在AHN Feed Syndicate集团的账户,WallStreet应当“停止显示所有AHN Feed Syndicate集团提供的内容,并且永久去除、 删除和/或删去所有缓存的、 保存的、 存档的、存储的或存储在数据库中的内容或数据”。


Wall-Street取消了它的帐户,但却继续复制和分发了244份Fourth Estate公司的作品。2016年3月,Fourth Estate公司起诉Wall-Street,请求禁止令和损害赔偿。在此之前,它已向版权局申请版权登记,不过它没有等待版权局批准就提起了诉讼。


Wall-Street提出动议欲撤销诉讼,并争辩称,版权法禁止Fourth Estate公司起诉,直到版权登记处批准其申请。地区法院批准了这项动议。该案件的上诉法院,即第十一巡回法院维持原判,与第十巡回法院的观点保持一致,但与第五和第九巡回法院不相同。


最高法院将于今年晚些时候审理此案,并可能在2019年初做出裁定。希望最高法院能澄清法律。同时,如果时间允许的话(即在3年的时效范围内),建议最好在起诉前完成登记程序。请注意,虽然美国对于外国版权的所有者不要求登记才能起诉,但如上所述,登记会有利于诉讼。




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