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被判向IBM赔偿8250万美元,Groupon恐怕不是最后一个

2018-08-01 14:48 · 作者:Bruce   阅读:2806


编译 | Bruce


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7月27日,美国特拉华联邦地区法院宣布陪审团裁决:因故意侵犯专利权,美国知名团购网站Groupon已被法院判令向科技巨头IBM支付8250万美元赔偿。


IBM用来起诉的“四大法宝”专利


2016年3月,IBM向特拉华联邦地区法院提交诉状,称Groupon未经许可使用了IBM的四件专利技术,侵犯了5,796,967、5,961,601、7,072,849和7,631,346号等四件美国专利。这些专利涵盖了诸如在线广告,以及方便网络用户连接到互联网服务提供商的方式等技术。


其中两件专利5,796,967和7,072,849号美国专利来自Prodigy在线服务,该服务由IBM与合作伙伴于上世纪80年代末推出,比万维网更早问世,其中一件专利已经于2015年到期。为了开发Prodigy在线服务,两件专利的发明人开发了用于在交互式服务中呈现应用程序和广告的新方法,该方法将利用每个用户PC的计算能力,减少Prodigy等对服务器的使用需求。


第三件5,961,601号专利于2016年到期,涉及在客户端和服务器之间的持续对话中保存信息。该专利的开发是为了找到一种更好的方式来保存互联网通信中的状态信息,例如在线商家和客户之间。在客户购物时,在线商家可以使用状态信息来跟踪客户的产品和服务选择,然后在客户决定进行购买时使用该信息,这是无法通过HTTP等无状态互联网通信协议提供的。


第四件7,631,346号专利与第三方账户认证登录有关,将于2025年到期,这是该案涉及的专利中最新的一件。这件专利用于联合的计算机环境中的单一登录(SSO)过程,例如,允许用户使用他们的Facebook账户登录Groupon。


IBM诉称:“Groupon没有利用自己的技术建立自己的业务,而是挪用了这些专利的发明。”


据IBM称,www.groupon.com使用专利中声称的技术“实施在线本地商务市场,通过折扣提供商品和服务将商家与消费者联系起来”。


IBM表示已经多次尝试与Groupon商谈许可事宜,但未能达成一致。



Groupon:IBM是NPE!


在上个月(7月)17日举行的听审中,IBM律师John Desmarais表示对Groupon的专利侵权行为索赔1.67亿美元。


他说,总部位于芝加哥的Groupon进入电子商务市场的时间“相对较晚”,而且依赖于现成的技术建立业务。目前,包括亚马逊和Facebook在内的许多公司都购买了IBM的专利技术的使用许可,但Groupon却没有。


Groupon律师David Hadden辩称IBM并没有实施过涉案专利,认为其指责是不成立的。他表示,IBM利用其“庞大的专利储备”试图要求大批在网络上开展业务的公司都必须经过IBM的许可。


专利权坚不可摧,后来者难逃一劫?


特拉华的陪审团认定,IBM已提供足够的证据证明Groupon故意侵犯了所有这四件专利。


陪审团还表示,Groupon尚未证明其拥有实施346号专利的“隐含许可”。Groupon也没有成功证明601号和346号专利无效。


综上,Groupon被要求向IBM支付8250万美元赔偿。


此案受到在线广告营销企业的密切关注。至少有10家公司(包括Go Daddy Operating、LinkedIn、Twitter等公司)被卷入了相关纠纷。

 

事实上,除了此次与Groupon的纠纷之外,IBM还曾利用涉案的四件专利提起了若干起诉讼。


2015年,IBM已基于相同专利向旅游网站The Priceline Group提起侵权诉讼。随后,双方于去年年底达成和解,双方获得了彼此全球专利组合的交叉许可。


就在这边和解协议刚刚签署完,IBM那厢又以相同的四件专利遭到侵权为由,另外起诉了互联网旅游公司Expedia。


Bloomberg Intelligence的Matt Larson表示,知识产权许可对IBM的营收贡献不到2%,但对该公司来说,这是一项高利润率的业务。他还表示,IBM之所以起诉Groupon,是因为双方2011年未能就专利授权谈判达成协议。

 

Larson认为,此次审判“可能会成为IBM达成更大金额专利授权协议的重要筹码”。这场纠纷“检验了IBM专利组合的价值”。而在过去三个季度中,IBM的专利授权收入相对持平。他说:“与Groupon达成协议,可能会大大促进这项高利润率业务的发展。”

 

Larson补充道,本案的裁决“可能会对所有上述卷入该系列案件的公司或IBM可能推进合作的其他公司产生影响。”


图片来源 | 网络


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