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巴西商标保护工作现状

2018-09-06 15:49 · 作者:   阅读:76   来源:中国保护知识产权网

  很多人都有这样一个疑问,那就是商标到底意味着什么?在理想状态下,其只有在得到消费者认可的情况下才能算作是商标。例如,如果人们可以仔细思考下企业是如何使用商标来吸引更多消费者的,那么这个问题的答案就会变得愈发清晰。在几十年以前,各家企业主要是利用电视广告以及印刷传单等进行营销宣传活动,而且大部分广告的形式都比较刻板和老套。随后,网络媒体带来了高速发展期,以至于现如今互联网广告的影响最终超越了此前的电视广告营销模式。


  实际上,2016年光脸书(Facebook)与谷歌(Google)这两家公司在广告宣传上的支出就占到了全球总和的20%。根据预测,2019年全球会有26%的媒介消费来自于移动设备。显然,随着这种趋势的扩大,消费者如何看待其想购买的产品将成为企业宣传工作中的核心,而商标也会为这些产品提供保护。然而,由于某些与商标有关的法律未能赶上技术演进的脚步,因此这让大部分企业在开展宣传工作时犯了难。


  正如上文所述的那样,在理想状态下,商标只有在得到消费者认可的情况下才有存在的意义。


  不过,从商标保护的角度来看,当前的巴西还有很大的改进空间。巴西的法律只允许人们去注册那些在视觉上可见的商标。除此之外,巴西专利商标局(INPI)对于批准商标申请一事仍持有极端保守的态度。


  潜在的问题


  在这个快速发展的现代社会中,INPI在处理商标事务时势必会遇到一些问题,而下文就将列举出其中的一部分。首先,INPI仍不愿意批准那些缺乏固有显著性的商标注册申请,即便该商标的第二含义(secondary meaning)已经在巴西法院上获得了支持与认可。


  其次,巴西经常会以绝对理由来驳回那些能够唤起人们情感(evocative)的商标注册申请。例如,INPI曾拒绝了英国Trainline公司注册“Trainline”标志的请求,理由是该标志只是对这家英国企业的网络票务服务的描述。


  不过,英国Trainline随即提出了上诉,并幸运地推翻了上述裁决,其从始至终都坚持地认为这是一个能够唤起人们情感的标志而不是一种描述性的商标。显然,大部分企业是无法获得自己想要的结果的。在大多数情况下,人们只能将纠纷交由法院来裁决。此外,如果人们想在巴西注册一个三维标志,那么其必须要雇佣一支专业的商标诉讼团队来处理相关事务。以近期一起涉及到“美洲杯”外观设计的案件为例,这个外观设计就在INPI遭到了驳回。最后一点,INPI还经常会将那些含有多个文字的标志看成是一种广告表现形式,并以此来驳回该商标在巴西的注册申请。


  未来的变革方向


  综上所述,巴西确实需要在某些领域进行一些变革。目前,巴西的众议院、参议院以及INPI好不容易达成一致意见,决定要采取必要的措施来实施《马德里协定》。只要巴西能够严格遵守该协定,那么该国的商标保护工作将会变得更具灵活性。当然,具体效果还需要再观察。


  不过,这个协定只能解决一部分问题。尽管非传统(non-conventional)商标在一小部地区已经得到了认可,但是人们仍无法在巴西为这种商标开展注册工作。 因此,各家企业仍需要想尽一切办法让自己的商标符合那些在几十年前所制定出的标准。


  换句话来讲,人们只是希望看到商标能否注册的问题应该更依赖于商标自身的特性,而不是一味的受到某些法规的约束。例如,那些可以让人们看到内在意义并且可以标记出产品或服务商业来源的标志均应有资格获得保护。只有在巴西的商标法律能够完全考虑到这一点时,商标与企业的宣传工作才能完美且有机地结合在一起。


  只有到了那个时候,这个世界才会迎来真正的改变。而现在,尽管商标在商业领域的运用正处于快速扩张的阶段,但是巴西本国的法律仍在原地踏步。因此,为了缓解当前的局势,巴西应该遵守并实施《马德里协定》,从而以最短的时间赶上当今商标世界发展的节奏,并且要利用那些可控(甚至是不可控的)手段从根本上改变巴西的商标体系。


  伴随着即将到来的各种变革,那些在巴西开展业务的企业一定要尽早制定出非常全面的规划,从而确保这些改变不会对当前的业务造成阻碍,同时也不会影响到企业与各合作方的关系。


  值得欣慰的是,现在很多企业都在着手制定出属于自己的商标战略规划,并尽可能预测出通过商业许可业务能够获取的收入情况。这些企业这么做的目的很简单,那就是不管未来会发生什么样的变化,自己的业务都能够在不受到任何影响的情况下继续开展下去。不得不说,鉴于巴西商标环境的不断变化,这是最聪明的一种行动路线。当然,由于巴西商标环境自身存在着一些复杂性,因此企业在开展商标注册工作前最好先向那些专业的咨询机构征求意见,以免因一些来自于政策层面的阻力而导致前功尽弃。(编译自:www.mondaq.com)

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