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巨头专利纠纷再升级,高通指控苹果窃取商业秘密

2018-09-27 09:59 · 作者:Bruce   阅读:6839

作者 | Bruce


(本文版权为知产力所有,转载请在显著位置注明文章来源。)


(本文2136字,阅读约需4分钟)



苹果与高通之间全球诉讼战进入白热化阶段,据报道,这场始于2017年1月20日苹果在美起诉高通的诉讼战,目前至少已扩展至全球范围内的6个国家、16个司法管辖区,诉讼数量已经有50多起了,不过多数还在审理之中。近日高通又在美国加州的诉讼中对苹果追加了一项诉由:窃取商业秘密。


 追加起诉


据美国CNBC报道,本周一(2018年9月24日),高通公司突然向位于圣迭戈的加利福尼亚州高等法院(California Superior Courts,加州的一家初审法院)提交了一份动议,请求法院准予提交修改的诉状,高通将针对苹果公司追加一项诉由,指控苹果窃取“大量”秘密信息和商业秘密,以提高高通竞争对手英特尔公司所产芯片的性能。

 

高通此次提交动议,是希望在其于加州高等法院针对苹果提起的诉讼中,对现有诉状的诉由进行修改。原诉状是由高通递交于2017年11月1日,主要指责苹果违反与高通签订的一份有关移动芯片与手机其他部件交互的软件许可合同,以利于高通竞争对手英特尔公司生产宽带调制解调器。

 

高通原诉状声称,苹果利用其商业杠杆来要求史无前例地访问高通的高度机密软件,包括源代码。高通表示,根据其与苹果所签订协议的要求,苹果应允许高通定期确保其与苹果共享的源代码软件和工具得到适当保护,苹果应确保和高通合作的苹果工程师不与和英特尔合作的苹果工程师交流高通芯片的技术细节,然而2017年7月,苹果发送电子邮件给高通,要求提供其芯片如何在某无线运营商网络上工作的“高度机密”信息,苹果抄送了该邮件给一名英特尔工程师。另外,高通称一名从事与高通竞争对手芯片有关工作的苹果工程师曾要求另一名与高通合作的苹果工程师从高通获取技术信息。

 

高通的总法律顾问唐纳德·罗森堡(Donald Rosenberg)称,这起案件是独立存在的,无论其他进行中的纠纷如何发展,都会提起诉讼。他表示:“非法使用高通宝贵的商业秘密,试图帮助竞争对手迎头赶上,这种做法难以弥补地伤害了我们,绝不能听之任之。”


把秘密送给了英特尔?


高通表示,苹果正阻止高通审查苹果对高通源代码的使用,并正被起诉,现在,高通正在揭露一个更为严重的问题:窃取那些源代码和工具,以明确帮助英特尔克服其芯片中导致其在iPhone中糟糕表现的工程缺陷。

 

在其诉状中,高通称这起诉讼经过证据开示阶段后,其得以发现苹果工程师多次向英特尔工程师提供源代码和其他秘密信息、以便于后者提高英特尔芯片性能的证据。

 

高通没有提供支持指控的直接证据,但提到了在证据开示过程中发现的苹果与英特尔工程师之间的来往。消息人士称,这些证据不仅包括电子邮件通信,还包括苹果的源代码开发历史和被使用在搭载英特尔芯片的手机中的代码。

 

高通希望法院同意其将这一指控追加到目前针对苹果的诉讼中,并且希望该案仍于原定开庭日期明年4月进行审理。

 

会和解吗?


小编注意到,上周高通CEO莫伦科夫(Steven Mollenkopf)曾在接受彭博社采访时表示,其与苹果之间的激烈对峙时期即将过去,“现在的情况是,双方可能会达成和解协议”。不过他并没有透露高通是否正在与苹果进行和解谈判,或者预计何时能够达成协议。


高通.PNG


真的是这样吗?苹果与高通是否会达成和解呢?小编只能说,现阶段来看可能性不大。如果你留意观察的话,莫伦科夫这一似曾相识的论调,早在一年前就已出现:


新浪.PNG


其实近段时间,苹果和高通很忙,忙于各个诉讼。

 

9月17日,美国国际贸易委员会(USITC)在华盛顿特区开始了苹果与高通之间第二起专利权纠纷的审理,主要围绕部分型号的苹果iPhone是否应被禁止进口至美国的问题展开。

 

在这起纠纷中,苹果指责高通存在不公平的专利许可行为,而高通则指控苹果侵犯了高通的专利权。庭审涉及三件专利,其中两件与基带芯片处理射频信号的方法有关,另一件涉及处理器芯片如何使iPhone进入休眠状态。高通请求USITC行政法官禁止进口部分搭载英特尔基带芯片的iPhone。

 

ITC人员在给法官的建议中表示,并未发现苹果侵犯高通的3件涉案专利,并补充称对iPhone的禁令可能会对蜂窝调制解调器市场产生负面影响。

 

不过,自从双方对簿公堂后,苹果正更多地依靠英特尔提供的基带芯片。高通今年7月对投资者表示,该公司的芯片没有被用在苹果最新的iPhone中。

 

事实上,目前最接近判决的应该是高通在USITC起诉苹果的头一起案件,那起案件起诉于2017年7月,2018年6月进行了听证,ITC人员初步认为苹果可能侵犯了高通一件涉及延长电池续航的专利,预计该案于9月28日作出初步裁决,明年1月迎来最终裁决。

 

在USITC第二起案件开审一天后,9月18日,苹果与高通在德国曼海姆的诉讼也开庭审理。据报道,曼海姆法院首席法官霍尔格·基歇尔(Holger Kircher)在庭审上向两家公司表示,案件中的问题事实不清,无法支持任何一方。他说,高通尚未说服三位法官相信苹果侵犯了其知识产权,同时苹果可能不能利用反垄断指控作为辩护。这起诉讼据称将于12月4日作出判决。而双方另一起在德国慕尼黑法院的诉讼据称也于9月20日开庭审理。

 

双方在包括北京知识产权法院等在内的多家中国法院亦有纠纷。而在今年八九月间,国家知识产权局专利复审委员会陆续就部分高通提出的专利无效宣告请求作出了审查决定,在获得专利无效宣告审查结果的7件涉案专利中,4件被维持有效,3件被认定部分有效,1件被宣告全部无效。


苹果与高通的诉讼战始于2017年1月,主要围绕苹果不愿让其供应商向高通支付其认为对iPhone过高的专利许可费。详情请戳下列文章回顾:


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