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苹果高通案首份裁决出炉 ITC称苹果侵权但不禁售iPhone

2018-09-30 14:33 · 作者:Bruce   阅读:7485

 作 者  Bruce

 

(本文版权为知产力国际所有,转载请在显著位置注明来源。)

 


苹果与高通的全球专利系列纠纷迎来了首份裁决,这是一份初步裁决,来自美国国际贸易委员会(USITC)。


 

当地时间9月28日(北京时间29日),USITC行政法官托马斯·彭德(Thomas Pender)作出初步裁决,表示苹果或许侵犯了一件高通专利,但这并不意味着iPhone应该被禁止销售。

 

2017年7月,高通公司(Qualcomm Inc.)以侵犯其6件非标准必要专利为由,请求USITC禁止出售苹果公司(Apple Inc.)旗下部分搭载英特尔(Intel)4G芯片的iPhone手机。2017年8月,USITC正式受理了该申请。2018年6月,USITC就该案进行了听证,USITC人员初步认为苹果可能侵犯了高通主张的其中一件涉及延长电池续航的专利。

 

USITC行政法官彭德本周五作出了初步裁决。USITC网站上公布的行政法官彭德于9月28日签发的《关于最终初步裁决和建议裁决的通知》中,披露了其初步裁决的主要内容。

 

通知1.png

通知2.png


《关于最终初步裁决和建议裁决的通知》(来源:USITC)

 

行政法官彭德在初步裁决中认同苹果公司被控侵权产品确已被进口至美国,并侵犯了一件与电源管理相关的高通专利9,535,490号美国专利的权利要求31,违反了美国关税法第337条款;但同时表示苹果并未侵犯其他两件涉案专利,即并未侵犯8,698,558号美国专利的权利要求7,也未侵犯8,633,936号美国专利的权利要求19、25或27。彭德表示,没有清晰和有说服力的证据能够表明3件涉案专利的任何权利要求为无效。

 

行政法官彭德同时表示,虽然涉案的3件高通专利均满足美国国内产业要件的经济标准(economic prong of the domestic industry requirement),但3件高通专利中,仅有9,535,490号专利满足美国国内产业要件的技术标准(technical prong of domestic industry requirement)。

 

彭德表示还根据调查通知书就法定公众利益因素作出了事实认定,并已在认定违反第337条款的情况下,向ITC委员会作了关于适当救济的建议。“我的建议是,法定公共利益因素不支持对侵犯此次调查中所涉专利的产品签发有限排除令。”彭德并未在通知中指明苹果或高通。

 

不过该案至此尚未结束。接下来,该案将会交由USITC委员会全体来作出最终裁决,美国总统特朗普(Donald Trump)甚至也有可能给出意见。最终裁决预计会在明年(2019年)1月出炉。

 

苹果在声明中表示:“高通公司持续不公平地要求就与其无关的技术索取专利费,以保护其垄断地位。我们很高兴ITC阻止了高通公司损害竞争并最终损害创新者和美国消费者的企图。”

 

与此同时,高通总法律顾问唐·罗森堡(Don Rosenberg)也在声明中表示,高通“很高兴”看到ITC法官认定苹果公司侵犯了其中一件专利,“然而拒绝签发进口禁令,而允许侵权行为继续下去,这毫无意义。这违背了ITC通过阻止进口侵权产品以保护美国创新者的使命。”

 

他补充道:“苹果可以通过多种方式在不影响公众利益的情况下停止侵犯我们的技术。我们期待在未来几个月内ITC委员会进行的全面审查,并会继续追究我们在全球针对苹果提起的其余40多起专利侵权案件。”

 



 

苹果与高通的全球专利系列纠纷,在经历了2017年的“战略进攻”阶段后,逐步转向了“战略相持”阶段。这其中,USITC绝对是一个特殊的存在。与一般的法院动辄数年的审理时限不同,USITC的337调查周期要更短,一般在12-18个月内就能“结束战斗”,虽然申请337调查不会获得经济上的救济,但有限排除令、禁止令的签发,对打击竞争对手而言绝对是一把“利器”。

 

苹果与高通自2017年1月以来一直在就专利展开诉讼战,当时苹果向高通提起诉讼索赔约10亿美元,称作为无线芯片生产商的高通没有就其技术给予公平的许可条款。(详情:《域外 | 苹果在美起诉高通 中国或是下一站》。)苹果希望就在设备中使用高通技术支付较低金额的许可费。作为全球最大的移动芯片供应商,高通则以起诉苹果侵犯专利权并要求禁止iPhone销售予以回应。高通一直坚持认为,如果没有其蜂窝通信技术,包括iPhone在内的任何现代手机都不可能实现正常运行。

 

事实上高通在USITC针对苹果提起的337调查申请并非只此一起。2017年11月,高通提起第二起申请,请求USITC禁止进口和销售使用英特尔调制解调器的部分iPhone,包括在美国移动通信运营商AT&T和T-Mobile的网络上运行的iPhone X、8、8 Plus、7和7 Plus。在另两家美国移动通信运营商Verizon和Sprint的网络上运行的手机使用高通调制解调器,未被要求纳入禁令范围。本月中旬(9月17日),USITC刚刚对该案进行了听证。(详情:《巨头专利纠纷再升级,高通指控苹果窃取商业秘密》。)

 

除此以外,本周一,高通刚刚向圣迭戈的加州高等法院请求更新诉状,指责苹果窃取与高通芯片软件相关的秘密信息和商业秘密,然后将信息提供给高通竞争对手英特尔。(详情:《巨头专利纠纷再升级,高通指控苹果窃取商业秘密》。)高通诉称,苹果向英特尔工程师提供秘密信息,包括高通的源代码和日志文件,以克服英特尔用于iPhone的芯片所存在的缺陷。高通在诉状中指责苹果使用这一“芯片组第二来源”以在商业谈判中对其施加压力。为此,周一当天苹果重申了此前的评论:“高通公司的非法商业行为正在损害苹果和整个行业。”

 

此外,双方在德国曼海姆和慕尼黑地区法院的案件也于本月中旬相继开庭审理。其中曼海姆地区法院的案件据称将于今年(2018年)12月4日作出判决。而双方在中国的案件也或将在今年下半年开庭审理。

 

由于双方法律纠纷的愈演愈烈,苹果已停止在其设备中使用高通调制解调器。在本月初刚刚发布的最新款手机iPhone XS、XS Max和XR中,苹果仅使用英特尔4G芯片。


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