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苹果与高通全球首例法院判决在德出炉,高通主张被驳

2018-10-12 18:17 · 作者:Bruce   阅读:7588

作者 | Bruce

 

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(本文1759字,阅读约需4分钟)

 

当地时间10月11日,德国慕尼黑第一州法院(Landgericht München I)作出判决,驳回了一起高通公司针对苹果公司提起的专利侵权诉讼。这是继美国国际贸易委员会上个月(2018年9月)作出初步裁决后,苹果与高通系列专利纠纷迎来的全球首例法院判决。

 

高通公司在德国慕尼黑针对苹果提起了多起专利诉讼。此次根据慕尼黑第一州法院的判决,苹果公司(以及与之相关的英特尔公司)躲过了高通公司提起的其中一起专利侵权诉讼,法院认同了苹果的权利要求解释。

 

作出此次判决的合议庭由三名法官组成,包括在上周的庭审中顶替主审法官Zigann博士的Schön博士,以及Klein和Schmitz法官。合议庭认为,苹果的iPhone 7和iPhone 7 Plus不侵犯高通的EP1199750欧洲专利“IC芯片之上的后钝化互连方案”(post[-]passivation interconnection scheme on top of [an] IC chip)。


涉案专利附图3a.png

涉案高通专利EP1199750附图3a(来源:EPO)

 

国外网站Patently Apple在报道中指出,虽然高通与苹果之间的诉讼战尚未结束,但它对高通来说“无疑是一个重大打击”。国外专利博客Foss Patents报道称,类似的判决庭审后一般需要数周甚至数月时间才能作出,但这份判决在庭审后一周内即作出,这可能表明,即使高通向慕尼黑的州高等法院提起上诉,也要面临一场艰苦的战斗。

 

苹果与高通自2017年1月以来一直在就专利展开诉讼战,当时苹果向高通提起诉讼索赔约10亿美元,称作为无线芯片生产商的高通没有就其技术给予公平的许可条款。(戳>>>《域外 | 苹果在美起诉高通 中国或是下一站》。)苹果希望就在设备中使用高通技术支付较低金额的许可费。作为全球最大的移动芯片供应商,高通则以起诉苹果侵犯专利权并要求禁止iPhone销售予以回应。高通一直坚持认为,如果没有其蜂窝通信技术,包括iPhone在内的任何现代手机都不可能实现正常运行。此后,苹果与高通在美国、中国、英国、德国等全球多地展开一系列诉讼战。

 

 


德国“战场”其他“战役”战况


 

苹果与高通在德国的其余几起诉讼仍在进行中。其中慕尼黑和曼海姆的法院至少各有三起,其中慕尼黑的一起有关iPhone和Spotlight搜索的案件于今年(2018年)9月20日刚刚进行了庭审,预计将于2018年12月作出判决;慕尼黑的另一起案件则将于2018年11月8日进行庭审。而在德国曼海姆的法院里,更多诉讼还在审理中。

 

1. 慕尼黑的第二起案件


 

两周前的9月20日,慕尼黑的另一起有关iPhone和Spotlight搜索的案件进行了庭审。该案中,高通认为苹果iPhone的Spotlight搜索功能侵犯了其4件不同专利。该案将于2018年12月20日作出判决。

 

Foss Patents作者Florian Mueller认为,如果解释得当的话,iPhone的Spotlight搜索甚至都没有实施全部权利要求限制,并表示,该案涉案专利有效性十分值得质疑(高通已经必须修改权利要求,且所谓的与现有技术的区分似乎是非技术性的)。他认为,不论如何,iOS 12有解决方法可以使假设的禁令无关紧要。

 

2. 慕尼黑的第三起案件


这起案件于2018年2月进行了庭前会议,预计将于2018年11月8日举行庭审。该案涉案专利是有关“低压节能包络跟踪器”(Low-voltage power-efficient envelope tracker)的EP2724461专利,而这件专利的美国同族专利已在2018年9月底的ITC初步裁决(戳>>>《苹果高通案首份裁决今天出炉 ITC称苹果侵权但不禁售iPhone》)中被认定为未遭苹果侵犯。


3. 曼海姆的第一起案件


 

该案涉及EP2954737专利“同时发送多个传输信号的电源跟踪器”(power tracker for multiple transmit signals sent simultaneously),当地时间2018年6月5日下午的审理中,主审法官Holger Kircher初步倾向于暂缓审理,因认为涉案专利可能会被苹果和英特尔在欧洲专利局提出的挑战所无效。

 

4. 曼海姆的第二起案件

 

该案中,法院就涉案的开关专利EP2460270“拥有改良偏置的开关”(switch with improved biasing)提出了一种权利要求解释的方法,该方法可能导致最终认定不侵权;且该专利在2018年8月瑞典专利局(Patent-och registreringsverket,简称“PRV”)审查员给出的意见中直接就是无效的。预计法院将于2018年12月4日就该案作出判决。

 

5. 曼海姆的第三起案件

 

该案涉案专利为EP3036768“用于解决电迁移的布局构造”(layout construction for addressing electromigration)。该案正走向暂缓审理,因为根据曼海姆法院的观点,高通试图修改权利要求以与现有技术所主张的发明进行区分,是“缺乏技术实质”的。

 

高通并没有放弃。事实上,据Mueller推测,高通公司近期很可能又在德国慕尼黑提起了另外的两起平行的专利侵权诉讼,涉及EP1988602专利,该两起诉讼定于2019年3月28日举行庭前会议。他指出,高通会继续努力,但实际上,在美国的部分关键的反垄断、合同和专利权用尽问题得到解决之前,高通是无法迫使苹果与之达成和解的。

 

关于苹果与高通之间正在进行的其他专利纠纷,戳这篇文章及其末尾链接查看>>>《巨头专利纠纷再升级,高通指控苹果窃取商业秘密》


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