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南非专家畅谈区块链技术为专利行业带来的影响

2018-12-13 15:09 · 作者:   阅读:187   来源:中国保护知识产权网

  区块链技术(特别是加密货币技术)的崛起从各个层面上为全球经济和技术领域的发展带来了影响。2008年,区块链技术的概念首次被世人知晓,这一技术出现的目的是为一种叫做比特币的加密货币提供对应的公共交易账簿。然而,区块链技术并不仅仅局限于比特币和其他加密货币。自那时起,区块链技术就已经开始应用于众多领域,诸如金融服务、零售业、数字权利管理、打击假冒制品、医药以及房地产行业。


  同时,人们对于区块链技术的关注热度也对专利系统造成了一定的影响。通常来讲,某一技术领域的创新成果势必会提升该领域专利申请的数量。与区块链相关的发明专利申请数量一直呈现出上涨之势,而2018年该领域的专利申请总量预计可达到数千件。正像人们所预料的那样,在所有涉及区块链的专利申请人之中,金融企业的数量是最多的。


  不过,并非所有的发明都是可以获得专利权的。为了获得专利权,相应的发明必须要具备新颖性和创造性,而且其客体也必须具有法律所规定的可专利性。在大部分地区中,那些仅仅涉及抽象概念或者商业方法,或者与计算机程序有关的发明是无法获得专利权的。就这点而言,南非的法律体系确实存在着一些灰色地带,因为迄今为止南非仍未就如何确定发明申请的技术性以根据该国法律获得专利权做出过任何判决。南非的法院似乎都喜欢按照欧洲的司法体系来审理案件,即涉案发明必须要就某一个技术问题提出新颖的技术方案。


  同时,通过不断提升自身的记录保存以及交易功能,区块链技术还可以用来提高整个专利系统的结构和效率。例如,人们可以利用公共数据账簿记录下那些与专利有关的可信交易记录,诸如所有权的转让记录。更通俗地说,这项技术可以应用于知识产权的登记工作中,从而有助于顺利开展相关的业务,诸如识别出假冒的注册登记证书,提供原创者权利的证据或者提供商标的使用证据。


  尽管区块链技术可以为整个专利系统带来诸多益处,但是其同时也会对这套系统构成挑战或者损害该系统的信誉度。一部分专家认为涉及区块链的技术最终会带来一场类似于此前智能手机争端一样的专利战争,众多企业将会为了垄断某些数字账簿技术的实施权利而大打出手。更糟糕的是,很多非执业实体(这些实体还有个众人皆知的名字就是专利流氓)一定会削尖脑袋地进入这个产业,从而利用他们虽然拥有但却从不真正使用的区块链专利技术来攫取收益。


  此外,人们对于专利侵权与执法等问题也需要提高重视程度。虽然专利权的保护范围是有地域限制的,但是区块链系统内部却可以毫无差别地转移传播技术。因此,这对执法工作提出了更高的要求。例如,侵权人可以在多个地区中传播自己的技术并在南非境内只使用受专利保护方法中的一部分技术,而此举势必会让南非的专利所有人疲于应对。


  目前,区块链技术对于整个专利系统所带来影响的性质与范围仍不清楚。也许假以时日,人们才能判断出专利系统是否可以在享受区块链技术所带来的诸多好处时,同时也可以处理好其所带来的挑战。(编译自:www.mondaq.com)

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