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遭佳能专利侵权诉讼,TCL的无限风光何时来?

2019-01-09 18:19 · 作者:Bruce   阅读:2380

作者|Bruce


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(本文1943字,阅读约需4分钟)


提起TCL,你的脑海里会浮现出什么?是小时候看过的第一台TCL王牌彩电,还是刚刚入选100名“改革先锋”的创始人李东生?随着时代和技术的进步,老牌国产电器厂商近年来纷纷出海谋求更广阔的市场,TCL当然也是其中一员,并且依靠自身优势打开了海外市场。

 

不过最近,TCL却摊上了麻烦。当地时间2018年12月27日,影像行业巨头佳能(Canon Inc.)在美国德克萨斯东区联邦地区法院马歇尔法庭,对注册在中国香港的TCL电子控股有限公司(TCL Electronics Holdings Ltd.)提起了专利侵权诉讼。


起  诉


据佳能透露,2014年8月,TCL推出了第一款TCL Roku TV,以内置的Roku系统为特色,并加上了TCL自身的电视设计。佳能援引2015年5月的一篇新闻报道称:“TCL Roku TV带有个性化的主屏幕,可以访问所有娱乐内容源,使用户在游戏、有线电视、卫星电视机顶盒以及2,000余个流媒体频道之间切换自如。”

 

但正是搭载Roku系统的TCL电视,使得TCL成为了佳能此次专利侵权诉讼的矛头所指。佳能在诉状中称,TCL未经佳能许可,在美国生产、使用、销售、许诺销售了利用和/或整合了Roku操作系统/服务的“Roku TV”侵权电视系统,并且/或者将其进口至美国及德克萨斯东区,侵犯了其5件不同的美国专利。

 

据佳能统计,可能侵权的TCL产品涉及多个型号,包括3系列(如28S305、32S301等)、4系列(如43S403、43S405等)、5系列(如43S515、43S517等)、6系列(如55R615、55R617等)、P6系列(如55P605和55P607)、C8系列(如55C803、55C807等)、S系列(如65US5800、55US5800等)、P系列(如55UP130、43UP130等)等众多型号的电视产品。


关于涉案专利


涉案的5件佳能专利分别为7,746,413号“操作屏幕控制方法、操作屏幕控制程序和显示设备”(翻译仅供参考,下同)、8,078,767号“显示装置及其控制方法及程序”、8,346,986号“显示装置及其控制方法及程序”、8,713,206号“显示装置及其控制方法及程序”、7,810,130号“运动图像流媒体内容的电源管理的方法和装置”。

 

佳能表示,在5件涉案专利中,涉及侵犯413号专利的功能主要是TCL Roku增强型遥控。部分被控侵权的TCL电视产品的遥控器上有一个类似于“”的语音命令按键,用户可以通过该按键实现语音控制等一系列功能。佳能认为,TCL生产或使用了被控侵权系统,并使电视机显示适合不同属性遥控的操作屏幕。


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佳能举出的TCL Roku TV系统语音命令控制功能示例,来源:佳能起诉状)

 

根据佳能的诉求,767号专利、986号专利和271号专利与这样一类功能有关:在一个外部设备被断开连接后,继续显示来自该外部设备的图像并持续一段时间。三件专利涉及功能仅在某些条件、方式或范围等方面有些许不同。佳能认为,TCL生产或使用被控侵权系统并执行了上述功能步骤,侵犯了这三件专利。


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佳能称TCL Roku TV系统断开连接后仍持续播放一段时间,来源:佳能起诉状)


而关于130号专利,佳能表示,该专利涉及在内容没有被显示在电视机上的情况下(无论是由于电视机的电源被关闭,还是用户正在观看其他节目),缓冲和录制流媒体内容的功能。

 

佳能称,即使被控侵权产品中含有Roku Inc.以及其他第三方CDN服务供应商的模块、组件或软件,也不妨碍断定被控侵权TCL产品侵犯涉案专利:一方面,TCL为了自身在美国测试和推广,会侵犯该专利;另一方面,由于第三方通过控制整个系统来使用受专利权保护的系统并进而获取利益,因而TCL承担连带责任。

 

佳能进一步表示,除了直接侵权外,TCL还因指示、引导或要求其客户使用该系统或执行涉案专利中披露的步骤,“明知或故意忽视”地构成间接侵权。

 

佳能请求法院确认涉案5件专利权有效,且TCL侵犯了涉案专利权;同时,佳能称自身因TCL的所谓侵权行为而遭受了经济损失,因此应获得不少于合理许可费的赔偿、相关开支及律师费;此外佳能还请求永久禁止TCL方面的进一步侵权行为。


能否迎来风光无限?


最近一段时间,TCL的话题性节节攀升。

 

一方面,据美国《华尔街日报》报道,TCL旗下一款天气应用软件Weather Forecast--World Weather Accurate Radar被一家位于英国伦敦的网络安全公司曝出存在收集智能手机用户个人数据的问题,TCL在海外仍然要面临持续的挑战。

 

2017年,同样是在美国德州,联邦地区法院曾判决TCL侵犯了爱立信一件有关移动设备软件控制系统专利,判令TCL赔偿爱立信7500万美元。不过几乎同一时期,TCL在加州起诉爱立信违反FRAND承诺的判决结果也被公布,爱立信的许可费率被大大降低。此外,日亚化也曾起诉过TCL专利侵权;来自NPE的诉讼更是“家常便饭”。

 

另一方面,TCL集团47.6亿元重组方案又向前推进了一步,未来将更专注于以华星光电为核心的半导体显示产业,当然,小米参股TCL也成为了媒体津津乐道的话题。

 

与国内其他电视机厂商不同的是,坐拥嫡系液晶面板生产企业华星光电的TCL,相对其他电视机品牌而言似乎在产业链上拥有更多话语权。不过,华星光电与国内同行业领头羊京东方还有一定距离要追赶,要想追上LG、三星就更需要长期不懈的努力了。

 

“走出去,可能风光无限,也可能头破血流。”这是TCL集团董事长、CEO李东生在《大国品牌》中发出的豪言壮语。TCL能否跨过海外专利诉讼的坎,迎来无限风光?知产力将继续关注此次诉讼进展。

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