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俄罗斯专家介绍国家名称与年份是否可注册为商标

2019-03-09 13:17 · 作者:   阅读:812   来源:中国保护知识产权网

  一般来讲,虽然根据俄罗斯的法律,国家名称与年份是无法以商标的形式获得保护的,但是某些在特殊情况下的注册申请则是可行且有效的。


  2018年,俄罗斯是国际足联(FIFA)世界杯的东道主。对于俄罗斯来讲,这是一项极为特殊且成功的赛事,而且这项赛事是分别在11个城市中完成的。作为世界足球的监管机构以及世界杯的举办者(世界杯于1930年首次举办),FIFA要负责整项赛事的筹备工作,包括各类组织及行政业务。在诸多事务中,知识产权的保护工作对于赛事商业运作而言无疑是重中之重。


  通常来讲,在为此类大型体育赛事名称申请商标保护的时候,保护的范畴会涵盖到主办国的名称以及赛事举办的年份。FIFA拥有全球众多国家赛事名称的独占权利,例如Brazil 2014(2014巴西)以及South Africa 2010(2010南非)等。Russia 2018和以斯拉夫语出现的Rossya 2018(上述二者的意思均为2018俄罗斯)也是如此,并受到了俄罗斯专利商标局的全面保护。


  毫无疑问,FIFA注册此类商标的目的并不是要阻止合法机构来使用国家名称等元素。此举最重要的目标是为了抵制FIFA的官方标志遭到滥用或者抄袭。


  2018年,在FIFA开展了专项执法工作后,一家名为“Afanasy”的酿酒厂被认定违反了《竞争法》。作为一种反制措施,Afanasy就FIFA涉及到俄罗斯元素的国际注册商标“Rossya 2018”提出了无效请求,而这个商标正是FIFA成功起诉Afanasy的理由之一。


  Afanasy对于Rossya 2018这个注册商标的指控如下:本案中的注册商标违背了公共利益以及公序良俗;该商标会提供一些有关产品或者制造商的误导性信息;以及该商标并不具备显著性。


  在俄罗斯专利商标局对案情进行全面审查之后,其驳回了Afanasy的指控。根据俄罗斯的法律,所谓违背了公众利益的标识指的是那些包含侮辱性以及粗鄙下流文字、表达以及描述的标志;不当使用了官方标识的标志;以及其他违背了公序良俗的标志。显然,该案中的注册商标并未符合上述标准,而且该标志也没有包含任何可威胁到公序良俗的内容。


  就上述违背了公共利益以及公序良俗的标志而言,一般来讲其指的是非法煽动仇恨的侮辱性文字或表达、包含宗教象征的标识以及具有负面隐含意义的标志。案件中的标志并未满足上述几大条件,因为这个注册商标并未含有任何侮辱性的、煽动仇恨的、非法的或者负面的内容。


  Afanasy坚持认为借助这个注册商标,FIFA正在试图垄断Russia以及2018这两个元素的使用权,并因此构成了对独占权利的滥用行为。不过,事实上,注册该商标的行为并不属于滥用权力的行为,而且也没有任何一家俄罗斯的实权机构作出过这种裁决。该商标是作为一个整体而注册的,而且FIFA也没有想过要分别垄断文字Russia以及2018这个数字的使用权,其只是想为这个FIFA世界杯赛事的品牌提供保护。因此,从整体上来看,FIFA对该商标的合法垄断行为并不会阻碍他人在相应的商业活动中以一种描述性的方式来单独使用这些元素。


  如果人们想以“具有误导性”为由就此提出异议的话,必须要出现有下列类似情形:例如,虽然相关的商标包含有Russia的字样,但是该商标的所有人却来自于瑞士。由此可见,Afanasy提出的理由并不算很充分,因为该案中的商标正是用于在俄罗斯举办的FIFA世界杯赛事。俄罗斯媒体对该项赛事进行了大量的报道,因此可以说Russia 2018这个商标(FIFA的官方标志)是与该商标的所有人FIFA紧密联系在了一起。换句话来讲,就是这个商标不会就相关产品或者服务的原产地对消费者产生任何的误导。此外,Afanasy也没有提供任何可以证明其他企业此前在俄罗斯长期频繁地使用相似商标并用于类似产品和服务的证据,从而也无法证明该案中的商标可以让消费者与其他的机构产生混淆。相反,互联网上的检索结果清晰无误地证明了上述商标就是用在了俄罗斯所举办的2018年FIFA世界杯赛事之中。人们将上述商标看成是2018年FIFA世界杯的FIFA官方标志以及俄罗斯作为东道主的象征。因此,俄罗斯的消费者能够识别出这项赛事以及相关各类标志,他们对于周边产品和服务的原产地是不会产生混淆的。


  此外,由于商标必须作为一个整体来出现,因此其也具备足够的显著性。从这个角度来看,该商标与2018年俄罗斯世界杯赛事可谓是密切相关。这个赛事以及其官方标志(例如Russia 2018)被俄罗斯以及国际媒体大幅报道,并在相当长的一段时间里在俄罗斯境内向公众进行推广。因此,对于俄罗斯的消费者们而言,这个商标是具备显著性的。


  最后但同样重要的一点是,这个商标是受到俄罗斯联邦共和国专门为2018年FIFA世界杯所指定法律认可与保护的官方标志之一。上述法律明确规定了FIFA对该标识拥有独占权利。这个注册商标不仅能为2018年FIFA世界杯的主要官方标志提供保护,同时还能提高俄罗斯作为该项赛事东道主的知名度。


  在对Afanasy提出的无效请求进行审议之后,俄罗斯专利商标局的审查小组裁定该商标完全符合相关的法律规定并会继续受到法律保护,同时还彻底驳回了上述无效请求。(编译自:www.mondaq.com)

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