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从“视觉中国事件”反观图片侵权案件

2019-04-18 17:17 · 作者:史凡凡   阅读:8107

  作者 |史凡凡 天津市第二中级人民法院

  (本文系知产力获得独家首发的稿件,转载须征得作者本人同意,并在显要位置注明文章来源。)

  (本文字2190,阅读约需4分钟)

  近几年每年总有那么一段时间,会有一连串关于图片侵权的案件起诉到法院,作为法律人对此虽早已司空见惯,但未曾深思。视觉中国事件迅速占领新闻头条后,也引发了我对该类案件的反思。

  该类案件通常有以下几个特点

  被起诉的主体:银行、医院及中小企业

  图片的使用方式:微信公众号、公司网站。

  被告图片的来源

  1、在网上搜索后直接下载使用

  2、委托专门的网页制作公司制作网页,由网页制作公司负责提供图片。双方一般在网页制作合同中约定,网页制作公司对使用的图片享有著作权,如有侵权由该网页制作公司承担法律责任。然而,即便有这样的合同条款约束,现实中很少有网页制作公司对使用的图片享有著作权。

  诉讼标的额:每个案件10000元(在被告使用一张图片时)。

  原告证明其对图片享有著作权的证据:1、在版权局登记的其为权利人的文件;2、在其官方网站图库发布涉案图片的记录,通常图片上有该公司水印,图片一侧标注有该公司为图片著作权人。

  原告证明其损失的证据:与其他公司签订的图片授权许可使用合同,通过许可使用合同约定的许可使用费,证明其损失。

  结案方式:大多案件会在法院主持下或原、被告经私下沟通达成和解,以原告撤诉方式结案。

  另外,该类案件中原告通常批量起诉,数量较多,一次性立案十几件或者几十件。

  被告常见的答辩意见及浅析

  1、在网上随便搜索到的图片,认为不构成侵权。(这类被告完全没有保护知识产权的法律意识,一点也不尊重他人智力成果,法律普及任重而道远)

  2、图片由网页制作公司提供,不应由被告承担赔偿责任。(有一定的法律意识,可惜被告本身确实存在未经图片权利人许可擅自使用图片的侵权行为,不过承担侵权赔偿责任后可依与网页制作公司的合同,找该公司算账,好好扒次扒次)

  3、在页面或公众号文章下面已经标注,“如有侵权,请及时联系,立即删除”字样,原告在未和我联系的情况下直接起诉,是不对的。(明知应尊重他人智力成果,但当他人真找上门时,先和白活白活再说,你咋不事先通个气儿?)

  4、原告无法证明对图片享有著作权,不是适格主体。(该答辩有理有力的辩驳,遗憾的是略显苍白,我国《著作权法》第十一条规定“如无相反证明,在作品上署名的公民、法人或者其他组织为作者”,原告只要提供印有自己公司水印的图片,即完成对权利主体的证明责任。网上的图片海量,街里的人海茫茫,法院也无法轻易推翻原告的举证,被告更是无可奈何。)

  5、虽然使用了该图片,但没有浏览量,没有给自己带来经济利益,也没有给原告造成损失,不应承担赔偿责任。(被告对侵权事实不予否认,但不予赔偿。对此,著作权法第四十九条早就作出了规定,侵权人应按照权利人的实际损失给予赔;实际损失难以确定的,可按侵权人的违法所得给予赔偿;以上二者均难以确定的,由人民法院根据侵权情节,在50万以下酌定。)

  6、原告通过诉讼行为达到盈利目的,法院应予制止。(法律人的思维是,原告是否为图片的著作权人,被告是否存在侵权行为,如果是就该赔偿,如果不是就不应赔偿。至于原告诉讼目的,在现有法律规定下,法律人对此很难作出评析。)

  对该类案件的几点思考

  1、关于权利主体

  原告通常为公司,而图片为个人拍摄完成,仅仅凭借图片上的水印署名,是否就足以认定图片的权利人?被告作为个人或者中小企业,能力有限,实力微弱,要求其提出相反证据证明原告非权利主体,不符实际,谈何容易?

  2、赔偿数额的确定

  实践中,很少有法院依据原告提交的图片使用许可合同认定其损失,应值得肯定。首先,原告提交的使用许可合同的真实性难以认定;其次,即便是真实的,使用许可合同中的图片与涉案图片是否为同一图片,应需审查;再次,被许可使用人所在地与被告所在地的经济发展水平差异,对确定公平合理的赔偿数额有重要意义。

  关于法院酌定的赔偿数额。法律规定,在原告损失及被告所得均无法确定时,法院对赔偿数额享有自由裁量权,法院可根据侵权情节予以确定。但法院工作人员的生活基本固定于单位和家庭两点一线,几乎没有参与经济活动的经验。确定的赔偿数额过低,不利于制止侵权行为,维护权利人的权利;赔偿数额过高,可能会使得原告把诉讼作为盈利的工具,助长其诉讼行为。如何才能使其确定的赔偿数额符合实际或公平合理,仍需进一步探讨。

  3、原告起诉与“钓鱼维权”

  一些被告确实存在想免费使用图片的主观目的,但也有一些情况下,被告在使用图片时,确实无法与图片的权利人取得联系。若原告故意向网络上传大量图片,通过专门的技术手段,发现有人使用后,随即起诉要求赔偿,确实存在“钓鱼维权”的嫌疑。另外,在有的案件中被告明明使用了几十张甚至上百张图片,但原告仅对其中一张图片提起诉讼,通过诉讼迫使被告对其他图片的使用行为与其达成和解。原告高高挥起权利的大棒,人为刀俎我为鱼肉,被告不得不任人宰割。

  事后维权救济,不如事前做好准备。当下信息网络技术如此发达,权利在向网络上传图片时,完全可以通过水印等方式预留联系方式,以便潜在的使用者与其取得联系,消除他人对维权行为的合理怀疑。

  小结

  此类案件中,一方面被告确实存在侵权行为,另一方面一张图片侵权,原告动辄要求赔偿上万,很难让公众不怀疑原告诉讼的目的。天下没有免费的午餐,网上也不存在免费使用的图片。他人智力成果应予尊重,只有全社会树立知识产权保护意识,才有利于激发全社会创作的热情,推动我国知识产权事业合理健康有序的发展,促进全社会文化繁荣。


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