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亚马逊研究院新美国实用专利纠纷计划

2019-05-29 11:25 · 作者:闻宁阁   阅读:2473


 作 者 


闻宁阁(Aaron Wininger)

Schwegman Lundberg & Woessner, P.A.

 

 翻 译 


吴 侠  超凡知识产权


亚马逊最近推出了一项邀请专利纠纷解决试点方案,该方案应该有利于来自中国的亚马逊卖家。此前,中国卖家可能会收到亚马逊的下架通知,而无法通过亚马逊获得追索权。中国卖家可以尝试与美国专利所有人谈判,但其经常“充耳不闻”。或者,中国卖家可以向美国地方法院提起宣告性判决诉讼,要求其裁定不存在侵权行为。然而,这即耗时又昂贵,并且知识产权所有者可以提起交叉侵权。亚马逊的试点计划可通过使用低成本的简化程序来解决这些问题。


专利所有人可以通过提交亚马逊实用专利中立评估协议来启动该程序,该程序使用亚马逊标准识别号码(ASIN)识别涉嫌侵权的货物并提供所声称的专利。专利所有人还必须支付4000美元的费用。之后,亚马逊会将协议发送给在亚马逊上提供被控产品的每个卖家。


卖方可以在3周内执行并返回协议,并支付每件4000美元的费用来做出回应。由于所有者和卖方都必须支付此费用,这应该能够减少所有者的恶意索赔和卖方的弱防御争议。如果所有者不支付此费用,则程序终止。如果卖家不支付费用,产品将被下架并返还所有者的费用。另请注意,该程序规定任何获胜者的费用将被退还。


在收到一个或多个卖家的完整协议后,亚马逊将从具有丰富的美国专利纠纷经验的律师名单中选择一位中立人士(“评估员”)。评估员将制定提交书面辩论的时间表。无取证,听证或审判程序。一般而言,时间表将包括:(i)专利所有人在21天内提供初始意见; (ii)卖方有14天的时间作出回应; (iii)专利所有人有7天时间回复。此时间表不可修改。未能及时提交文件通常会导致评估员对该参与者进行调查并没收其所付费用,但专利所有人可以放弃回复。


为了使程序快速,有效和相对低成本,每个程序仅限于一个美国实用专利的一个权利要求。评估员将考虑产品是否可能侵权。评估员将仅考虑基于未能满足一项或多项权利要求限制的非侵权以外的两种防御措施。首先,卖方可以基于有管辖权的法院、美国专利局或美国国际贸易委员会(“ITC”)的关于所声称的专利权利要求无效和/或无法执行的裁决进行辩护。其次,卖方可以证明被告产品(或物理上相同的产品)在所声称的专利最早的有效申请日期之前一年或更长时间已有销售,但只能使用评估员可以独立观察的可靠证据(例如在amazon.com上,或在Wayback Machine上的首次销售日期)。评估员不接受宣誓书,声明或仅仅是关于首次销售日期的论述;卖方必须提出评估员可以确认的可独立验证的客观证据。


在回复日期的14天内,评估员将宣布决定,选择:(i)专利所有人可能证明被告产品侵犯了所声称的权利要求;或(ii)专利所有人不太可能证明被告产品侵犯了所声称的权利要求。只有在他/她发现专利所有人不可能证明侵权时,评估员才会为他/她的决定提供说明。


该决定无法上诉,但如果卖方在诉讼或仲裁中获得被告产品未侵权或专利无效或无法执行的决定或命令,亚马逊将根据其要求重新提供产品列表。同样,亚马逊将在专利到期后根据其要求重新展示产品。


因此,亚马逊的新系统似乎是一个更公平,更有效的系统,中国卖家可保护自己免于下架通知。唯一的缺点是无法基于现有技术提出无效抗辩。在这种情况下,卖方需要在USPTO申请授权后程序或在法院提起诉讼。


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