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晶圆行业掀起狂澜,台积电被诉16项专利侵权

2019-08-30 15:31 · 作者:高山   阅读:2003


作者 | 高山



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(本文2019字,阅读约需6分钟)

近日,全球第三大晶圆代工厂格罗方德半导体股份有限公司(Global Foundries,下文简称格芯)在美国及德国对全球第一大晶圆代工厂台湾积体电路制造股份有限公司(下文简称台积电)提起专利侵权诉讼。


16项专利,产业全局震荡

据格芯官网公布的公告称,他们于当地时间8月26日,向美国国际贸易委员会、美国特拉华州和得克萨斯州西区的联邦地区法院、德国杜塞尔多夫和曼海姆地区法院提交了起诉书,起诉台积电侵犯了他们在芯片制造方面的16项专利技术,涵盖 7nm、10nm、12nm、16nm、28nm 共五个工艺节点。其中13项专利在美国,另外3项在德国。


此次格芯提起的诉讼不仅涉及台积电,还几乎包括台积电所有的大客户,包括芯片设计公司:苹果、博通、联发科、英伟达、高通、赛灵思;元器件分销商:Avnet / EBV、Digi-key、Mouser;终端厂商:Arista、华硕、BLU、思科、谷歌、HiSense、联想、摩托罗拉,TCL、OnePlus等。


其中,联发科、高通、赛灵思、Avent、Digi-key、Mouser、TCL、HiSense、谷歌、摩托罗拉、BLU、OnePLus主要涉及的是7nm和16nm工艺。苹果、Broadcom、英伟达、思科、Arista、联想、华硕涉及的是7nm、10nm、12nm、16nm和28nm工艺。


作为诉讼的一部分,格芯正试图在美国和德国禁售依赖这些专利生产的处理器。格芯表示,台积电的侵权行为为其带来了数百亿美元的收入,格芯将在未来的诉讼中寻求金额巨大的赔偿。


格芯工程与技术高级副总裁格雷格·巴特利特(Gregg Bartlett)在诉讼声明中表示:“这些诉讼旨在保护这些投资,以及为这些投资提供动力的美国和欧洲创新。多年来,在我们投入数十亿美元用于国内研发的同时,台积电却始终在非法地从我们的投资中获益。此举对于制止台积电非法使用我们的重要资产,以及保护美国和欧洲的制造基地至关重要。”


台积电回应:技术皆自主研发

 

8月26日,台积电对格芯提起专利侵权诉讼一事提出三点声明:第一,台积电尚未收到格芯方的起诉书,所以并不清楚格芯起诉的主要内容是什么;第二,台积电所有技术都是自主研发,不存在侵权事实;第三,台积电一向尊重知识产权。


台积电发言人伊丽莎白·孙(Elizabeth Sun)也表示,台积电没有收到任何法庭文件,也不了解诉讼的细节。她说:“台积电一直尊重知识产权,我们自主开发了所有技术。”


据台积电企业信息处资深处长孙又文称,台积电手上的专利超过37 000个,并在2016年起连续三年是全美前十大发明专利权人,公司也每年投入数10亿美元进行自主技术研发,是世界级的半导体先进工艺技术公司,台积电不可能侵犯格芯的专利。台积电所有技术都是其自行研发的成果,台积电尊重所有知识产权,不会侵犯别人的专利。对于格芯的指控,台积电将会积极提出有力证据捍卫自己的权益和品牌形象。


格芯勇拔“虎须”意欲何为?

 

根据集邦科技(TrendForce)统计,台积电在全球晶圆代工领域的市占率高达48% ,是格芯市占率8%的6倍,在高端工艺领域,台积电已经要量产5nm,而格芯早前已经宣布放弃7nm节点的业务与生产,当前7nm制程的芯片大多被台积电包揽,格芯就此提出侵权诉讼似乎大可不必。


多年以来,格芯一直处在亏损状态,其母公司阿布扎比穆巴达拉发展公司(Mubadala Development Company)勒令其进行改革。于是,格芯只能走上了一条精简瘦身的道路。2018年,格芯接连做出“停止7nm及以下工艺研发”“2.4亿美元出售新加坡Fab3e晶圆厂”“4.2亿出售美国纽约州的12英寸晶圆厂”等“壮士断腕”的举动。但似乎这样残酷的改革并未让其焕发新力,今年8月初,格芯将其光掩膜业务出售给日本Toppan公司,这让格芯的前途愈发黯淡。


这些亟待解决的的问题,需要大量的精力和资本来消耗,而半导体芯片制程本身就是个烧钱的产业。格芯提出诉讼时称“多年来,投入数十亿美元用于国内研发”,那么在“壮士断腕”后,利用专利“生财”似乎成了格芯的一条可选择的致富捷径。


格芯发展高级副总裁山姆·阿扎(Sam Azar)表示,希望台积电停止使用这项难以绕过的专利技术壁垒,否则就要获得许可并支付专利费。这番言论被舆论解读为“迫使对方付费购买技术授权以此达成和解”,如若真实情况确实如此,那么我们或许就不难理解格芯不惜得罪众多客户也要告赢台积电的原因了。


在商战间,利用专利侵权干扰竞争对手的方式其实屡见不鲜。但对半导体产业来说,企业制胜的定音之锤往往是“技术”而非其他。而格芯这次“招惹”的,更是在法务方面非常强悍的台积电,而台积电在此事件上的态度也非常强硬。看来格芯的如意算盘要想打得好,势必有一场大战要面对。





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