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美国专家反对激进的专利质量控制措施

2019-11-25 16:23 · 作者:   阅读:671   来源:中国保护知识产权网

  近日,由参议员汤姆.蒂利斯(Thom Tillis)领导的美国国会参议院司法委员会知识产权分委会听取了5名专家对提高专利质量的建议。专家们有的提出加强国际层面的工作共享,有的提议增加专利申请费,有的建议延长审查程序的期限。大多数专家认为,将专利质量作为一种手段来提高专利门槛并非明智之举,相对而言,提高专利法的明确性对降低专利无效似乎更有效。


  蒂利斯指出,此次听证会是关于知识产权的第10次会议,但却是首次讨论专利质量问题,此前,许多高质量的专利被不当宣告无效。


  “一些在现有技术、新颖性/非显而易见、权利要求以及说明书方面存在问题的专利获得了授权。让这些专利申请人顺利通过严格的审查程序并授予其具有缺陷的专利是错误的。对被许可人而言,这是不公平的,因为他们所经营的是本不应该获得专利的产品。对美国公众而言,这也是不公平的,因为他们要忍受长时间的垄断。”


  美国专利商标局(USPTO)该如何解决质量问题


  在会议上,USPTO负责专利事务的主任德鲁.希什菲尔德(Drew Hirshfeld)发言指出,USPTO最近的《专利申请认知调查》显示,自12年前开始调查以来,人们对专利质量的认知达到了最高水平。2002年以来,专利申请量翻了一番,专利从申请到授权的周期缩至最短,这都归功于拥有技术专长的8300名审查员。审查员面临的部分挑战是不断变化的法律以及日渐庞大的技术库。USPTO正在积极改善可专利性检索、简化审查流程,例如发布关于第101条的指南,调整审查期限,在2020年10月前发布新的对接系统,改善自动化工具(例如将人工智能应用于审查中)。希什菲尔德对蒂利斯表示,在本财年,新申请量增长了4.9%。审查员人均受理的专利申请量也比较可观。但USPTO计划再雇佣600至700审查员,以弥补人员流失。


  在提问环节,参议员克里斯.库恩斯(Chris Coons)询问希什菲尔德,审查员节省花费在解读专利适合性法理上的时间是否有助于提高专利质量。希什菲尔德回答称,近年关于适格性的培训是USPTO的主要工作之一,USPTO局长安德烈.扬库(Andrei Iancu)于1月发布的关于第101条的指南对提高专利质量起到很大的推动作用。他补充说:“系统越清晰,越能节约时间。在指南发布前,我们要留给审查员更多时间来分析第101条。现在情况已有所改善。”


  一些提高专利质量的尝试对专利体系建设不利


  宾夕法尼亚大学法学院教授波尔克.瓦格纳(Polk Wagner)表示,其研究表明非常小的专利制度变化都会影响小企业使用专利制度的积极性。有些措施对大型企业更有利,但却会牺牲初创企业和个人的利益。而有些措施可能适得其反,例如,非常高的可专利性标准将导致获得授权的专利减少。总而言之,这种提高专利质量的措施对整个体系不利。


  瓦格纳表示,如何使USPTO的工作质量和效率最大化仍是一件需要探索的事情,知识产权分委会应更加关注申请人享有的激励措施。瓦格纳指出:“不幸的是,由于某些判例法,许多专利权利人会尽可能使其专利文件不那么清晰,以便获得他们认为对自己最有利的专利。如此一来,澄清一件专利可能需要花费7、8年的时间和上千万美元的诉讼费,这对专利制度极具损害性。”


  调整USPTO的激励措施


  德克萨斯大学奥斯汀法学院的教授梅利莎.费尼.瓦瑟曼(Melissa Feeney Wasserman)向国会议员提出了提高专利质量的建议。其建议主要基于她与杜克大学法学院的教授迈克尔.弗雷克斯(Michael Frakes)发表的论文《专利局的非理性无知》(Irrational Ignorance at the Patent Office)。瓦瑟曼赞成通过增加官费控制人们获取专利的积极性,因为目前的发证和维护费在专利授权后才交纳。现有的前端申请费并不包含审查期间的费用。瓦瑟曼提议将大型实体的前端费用提高约3000美元,并取消发证费。瓦瑟曼还提议增加审查员审查申请的时间。平均而言,审查员花费19小时审查一件申请,他们在现有时间框架下批准一件申请会感到压力。


  提高现有技术检索水平


  USPTO前任副局长特里萨.斯坦里克.雷(Teresa Stanek Rea)表示,她从不使用“糟糕的专利”这个短语。她认为:“专利的好坏取决于审查的视角,有时候专利被宣告无效的主要原因在于法律发生实质性改变。无视具体情况就宣称一件专利不好是没有意义的。”


  她补充称,“我们不应该依靠授权后复议程序来确保专利的质量,而应把重点放在国际工作共享和全球档案上,同时利用《发明法案》为第三方提供的识别相关现有技术的机会。我们应鼓励第三方提交意见,因为该计划并未达到预期的效果。”


  最后发言的是圣塔克拉拉大学法学院的教授科琳.奇恩(Colleen Chien),奇恩的主要关注点是审查员对现有技术的检索。奇恩表示,尽管审查员很擅长于现有技术检索,但他们通常并没有把现有技术检索的范围扩大到非专利方面的文献。她补充称,USPTO应严肃对待现有技术检索,创建一个包含不同来源的现有技术信息库。奇恩指出可参考欧洲专利局(EPO)的做法。尽管EPO的授权率低、收费高、时间长,但申请人对EPO的满意度高。奇恩还指出,EPO推出了一个前端现有技术检索程序,即申请人可在审查程序开始前提出检索请求,以便心中有数。


  奇恩建议称,由于许多行业对专利的使用纯粹以防御为目的,可把此类专利单独列为“预防型”。奇恩呼吁国会继续关注重要的问题,而不仅仅是那些紧急的问题。她表示:“我现在所看到的是政策制定者在为政策的重大调整而辩论,例如扩大政府介入权的适用范围,但并没有关注专利质量。”


  关注药品定价


  参议员理查德.布鲁门塔(Richard Blumenthal)要求专家们对其非常关注的问题提出自己的意见,即专利质量是否与医药产业里的“专利丛林”和“产品转换”现象有关。瓦格纳回答称,专利制度对医药产业的一些行为的惩罚有失公允,这种现象实际上与专利制度和食品药品监督管理局的批准程序之间产生的延误和阻塞有关。希什菲尔德则认为如果一种药品包含大量发明,能为消费者带来更多的药品,那么关于这些发明的专利是值得考虑的。


  药剂师出身的斯坦里克.雷对布鲁门塔的观点表示支持,她认为专利丛林很难定界。新分子创新是可取的,应获得鼓励。她表示:“如果服药的次数是一周一次而不是一天四次,病人服药的顺从性会提高。我们要分情况对待专利。”(编译自www.ipwatchdog.com)

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